Laos

Geben und nehmen – Luang Prabang

Nach einer Horrorfahrt freuten wir uns auf 10 Tage Entspannung in der ehemaligen Hauptstadt von Laos in Luang Prabang. Da Lukas verwandte in Luang Prabang (Philipp, Lay und Pascal) hat, die ein Guesthouse betreiben hatten wir einen tollen Ausgangpunkt um die Umgebung von Luang Prabang zu besuchen. Angekommen begrüsste uns die ganze Thongbay Familie sehr herzlich. Thongbay so heisst das Guesthouse und ist ein absolutes Muss für in Luang Prabang. Gleich ging es los mit der ganzen Familie zum absolut schönsten Wasserfall den wir in unserem Leben je gesehen haben. Der Kuang Si Wasserfall. Mit dem Minibus sind wir mit einem Teil der Familie die 30min zum Kuang-Si gefahren wo man von einem Eintritt von 20.000Kip den ganzen Tag beim Wasserfall verbringen kann. Wir hatten ein tolles Pick-Nick dabei und kauften uns vor Ort noch einige einheimische Spezialitäten. Angekommen unten am ersten Wasserfall waren wir völlig perplex wie schön dieser Aussieht und das unglaubliche war man läuft am Wasserfall hoch und er hört nicht auf. Überall kleine Wasserfall Treppen mit türkisen Wasser bis man zu Oberst ankommt ein unglaubliches Spektakel. Der schönste Wasserfall den wir wirklich je gesehen haben und dass alles Beste ist man darf darin sogar Schwimmen. Wir genossen den Tag am Wasserfall und kehrten später zurück ins Thongbay. Es kamen immer mehr und mehr Familienmitglieder bis uns Philipp erklärte dass sie ein wichtiges Fest feiern den der Bruder von seiner Frau Lay geht für eine Woche zu den Mönchen in den Tempel. Das ist eines der grössten Feste die es für eine Familie in Laos gibt und wir dürfen mitten drin sein. Sie Kochten in Mengen Tag und Nacht, jeder hat mit Angepackt, die ganze Nachbarschaft war da und alle setzten sich auf den Boden und fingen an einander zu helfen, jeder wusste ohne grosse Kommunikation was zu tun ist. Ob Jung oder Alt, alle setzten sich auf den Boden und packten mit an. Das Unglaublichste war für uns die Küche. Seht selber auf den Bildern. Auf Feuer und am Boden alle zusammen hat das ganze Puzzle zusammen gepasst in einer Küche in der es für uns aus dem Westen unmöglich wäre überhaupt etwas zuzubereiten ausser einer Cervelat. Uuuund dabei können die Lao Frauen Unmengen von Lao-Bier trinken mit besonders viel Eis drin. Natürlich blieb Lukas und Ich davon nicht verschont und fast jeden Abend waren wir hinter dem Haus in der Küche mit allen am Lao-Bier-mit-viel-Eis am Trinken und hatten unzählige lustige Lao-abende.

Das Fest der Feste ging eigentlich über 3 Tage und die Laoten wissen wie man feiert, wenn sie in einem vertrauten Umfeld sind bleibt die scheue weg und ab geht die Party. Es ist so viel geschehen mit all verschiedene Zeremonien ich kann dies alles gar nicht in Worte fassen also müsst ihr euch ein eigenes Bild machen Anhand den Fotos. Es war ein unglaubliches Erlebnis eine solch Laotische Zeremonie und Familienfest mitzuerleben und alle waren so gastfreundlich man fühlte sich sofort verbunden und ein Teil dazugehörend. Viel Spass bei den Fotos.

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Luang Prabang hat sehr viel zu bieten. Besonders schön ist es mit dem Fahrrad durch das idyllische Städtchen zu fahren. Wie schon empfohlen das Thongbay Guesthouse ist eine mega Unterkunft, sie bieten Transfer Service jede Stunde GRATIS in die Stadt an, haben tolle Bungalows am Fluss der wunderschön ist zum Baden und sie haben das beste Frühstück das wir auf unseren ganzen 8monatigen Reise angeboten bekamen. Nicht zu vergessen Preis-Leistung ist genial und das Essen vom Guesthouse ist wunderbar.  https://www.tripadvisor.de/Hotel_Review-g295415-d642634-Reviews-Thongbay_Guesthouse-Luang_Prabang_Luang_Prabang_Province.html

Wir sind auf den Mount Phousi hoch und haben uns an einem Abend den Sonnenuntergang angeschaut was wunderschön ist aber alle haben dieselbe Idee und es ist sehr voll da oben. Besser am Nachmittag oder Morgen gehen und die Ruhe geniessen.

Das Städtchen lädt richtig zum verweilen ein mit all den kleinen uns süssen Restaurants. Was besonders schön ist, ist der Nachtmarkt. Für mich der schönste in ganz Südostasien den wir gesehen haben. Also wirklich toll und man muss viel Zeit einrechnen um durch zu schlendern.

Mit der Familie machten wir einen Tagesausflug in den Norden von Laos nach Nong Khiaw. Mit dem 13er Bus sind wir zu 15 zwei Stunden in den Norden gefahren. Auf dem Weg hielten wir in einer kleinen Schule an die sehr arm aussah und verteilten Bücher, Stifte, Radierer, Spitzer und sonstiges den Kindern. Die Kinder und die Lehrer waren sehr dankbar und es war ein tolles Gefühl. In Nong Khiaw angekommen wirklich wunderschön Fluss, Karstgebirge, Wasserbüffeln und ganz viel alte Bäume eine einmalige Landschaft. Wir sind mit der Familie zu bekannten in ein einheimisches Restaurant und genossen die Laotische Küche. Unterwegs mit all den einheimischen läuft das anders wie bei uns. Die Frauen gehen sofort in die Küche des Restaurants und schauen ob alles richtig zu und hergeht und Schwupps schon sind die schürzen angezogen und alle helfen einander. Unglaublich wie das immer Hand in Hand funktioniert und wie alle voneinander profitieren. Wieder Unmengen von Essen wurden aufgetischt und das Bier Lao war auch schon bereit. Weiter eine Stunde Fluss aufwärts und dann kam die Reise schon bald zu einem Ende. Aber nein nicht mit Lao Frauen 😊 Jetzt geht’s erst richtig los. Auf der Heimfahrt machet wir einen Stop bei einem Shop und einen Sack voll mit Bier Lao und Eis. Jetzt geht’s erst richtig Los und es war die lustigste Busfahrt die wir je hatten.

Tak Bat ist eine art Almosengang der Mönche von Luang Prabang. Sie machen sich jeden Morgen auf dem weg vom Tempel in die Stadt um ihre Gaben einzusammeln. Es ist eine sehr rührende Tradition und am morgen früh eine mystische Stimmung. Alles ist noch so ruhig und unberührt das macht das ganze sehr speziell. Die buddhistischen Menschen von Laos geben den Mönchen Reis, Lebensmittel und Geld um ihre Dankbarkeit zu zeigen das sie in der Lange sind zu geben und wen man geben kann hat man ein gutes Karma. Dem Buddhismus sind wir in Laos nähergekommen und ich muss sagen von all den Glauben und Bräuchen die wir jetzt rund um die Welt kennengelernt haben spricht der Buddhismus mich am meisten an. Was mich sehr fasziniert hat, ist wieder was für eine Zufriedenheit die Laoten ausstrahlen. Es ist eigentlich ein einfaches Rezept, denn sie glauben an die Wiedergeburt. Das heisst die sind jetzt mit diesem Leben zufrieden das sie bekommen haben obwohl es vielleicht ein armes Leben mit wenig ist, aber wenn sie das Beste aus diesem Leben machen und zufrieden sind wird das nächste Leben das sie bekommen einfacher. Wo wir oft denken wir Leben nur einmal und einen sehr grossen Druck haben das Beste und meiste raus zu holen um alles zu erleben was zu Stress und Unzufriedenheit führen kann. Ich glaube in Laos kennt man die Krankheit Burnout gar nicht.

Und jetzt mein persönliches Highlight im Elephant Village Sanctuary & Resort. http://www.elephantvillage-laos.com/tours/

Einen halben Tag mit den Elefanten verbringen war ein faszinierendes Erlebnis. Wer in Luang Prabang ist sollte es machen und die Elefanten werden ganz toll behandelt im Elefant Village. Es hat noch viele andere Elefant Camps aber das einzig gute ist das Elefant Village also schaut das ihr in das richtige geht. Man reitet auf dem Nacken des Elefantes ohne Sitzbank auf dem Rücken was für den Elefanten viel Komfortabler ist. Jeder Elefant hat einen Mahout und lebt mit ihm zusammen. Die Mahouts kommunizieren nur über Worte mit ihren Elefanten ohne die schrecklichen Holzstäbe. Die Elefanten wurden gerettet aus sehr schwierigen Verhältnissen wo sie tagelang Arbeiteten mussten. Das Elephant Village ermöglicht ihnen eine tolle Zukunft. Sie Arbeiten bis 13:00 Uhr und am Nachmittag gehen sie in den Dschungel wo sie den Rest des Tages mit Freizeit verbringen können und ihren natürlichen Bedürfnissen nachgehen können.

Habt ihr schon mal einen Elefanten von Oben gesehen? Ja ich bin auch erschrocken, hahaha.

Luang Prabang hat uns sehr gut gefallen, es gibt viel zu machen und tun, also wer Laos bereist unbedingt einen laaaaangen Stop einplanen.

Give and take – Luang Prabang

After a horror trip, we were looking forward to a 10 day relaxing stay in the former capital of Laos in Luang Prabang. Since Lukas has relatives in Luang Prabang (Philipp, Lay and Pascal) who run a guest house we had a great base to visit around Luang Prabang. Arrived, the whole Thongbay family greeted us very warmly. Thongbay isthe Guesthouse and is an absolute must for visiting Luang Prabangg. We went with the whole family to the absolutely most beautiful waterfall we have ever seen in our lives. The Kuang Si Waterfall. With the minivan we drove with a part of the family the 30min to the Kuang-Si where you can spend from an entrance fee of 20,000Kip the whole day at the waterfall. We had a great pick nick with us and bought some local specialties there. Arrived down at the first waterfall we were completely perplexed as beautiful this view and the incredible thing is the waterfall goes on and on and on. Everywhere small waterfall stairs with turquoise water until you arrive at the top and see the incredible spectacle. The most beautiful waterfall we have ever seen and that is not all the best is you can swim in it. We enjoyed the day at the waterfall and later returned to Thongbay. There were more and more family members until Philip explained us that they are celebrating an important celebration the brother of his wife Lay is going for a week to the monks to the temple. This is one of the biggest festivals for a family in Laos and we can be in the middle of it. They cooked so much food day and night, everyone was busy, the whole neighborhood was there and everyone sat down on the ground and began to help each other, everyone knew what to do without a lot of communication. Whether young or old, all sat down on the ground and started doing with what they were good at. The most incredible thing for us was the kitchen. Look at the pictures. On fire and on the ground, all together the whole puzzle has fit together in a kitchen where it would be impossible for us from the West to make anything except a Cervelat. Aaaaand the Lao women can drink a lot of Lao beer with a lot of ice in it. Of course, Lukas and I were not left out, and almost every night we were behind the house in the kitchen with all the Lao people drinking a lot of beer-lao-with-a-lot-of-ice we had countless funny Lao-evenings.

The feast of the festivals actually went on over 3 days and the Lao people know how to celebrate, when they are in a familiar environment the shyness turns into party time. So much has happened with so many different ceremonies I cannot put all of this into words so you have to make your own story with all the photos. It was an amazing experience to witness such a Laotian ceremony and family celebration and all were so hospitable you immediately felt connected and part of it. Have fun with the photos.

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Luang Prabang has a lot to offer. It is particularly nice to cycle through the idyllic town. As recommended the Thongbay Guesthouse is a wonderful accommodation, they offer transfer service every hour FREE to the city, great bungalows along the river which is beautiful for bathing and they have the best breakfast we got on our whole 8-month trip. Not to mention the price is awesome and the food from the Guesthouse is wonderful.

We went to the the Mount Phousi high up in Luang Prabang and watched the sunset looked it is beautiful but everyone has the same idea and it is very full up there. Better go in the afternoon or morning and enjoy the peace.

The town invites you to walk the streets with all the small and cute restaurants. What is particularly beautiful is the night market. For me the most beautiful in all Southeast Asia we have seen. Really great and you have to take a lot of time to stroll through.

With the family, we made a day trip to the north of Laos to Nong Khiaw. With the 13place bus we drove 15 of us to the north two hours drive. On the way we stopped in a small school where they looked very poor and spread books, pens, erasers, sharpeners and other things to the children. The kids and the teachers were very grateful and it was a great feeling. In Nong Khiaw we arrived in a really beautiful place with a lovely river, karst mountains, waterbuffs and quite a lot of old trees and a unique landscape. The family was familiar with a local restaurant and we enjoyed the Laotian food. All this works a lot different than by us. The women go immediately into the kitchen of the restaurant and look if everything is going correct and they quick get e apron on and all start helping each other. Unbelievable how this always works hand in hand and how all benefit from each other. Again, lots of food was served and the beer Lao was already ready We continued an hour up the river and then the journey soon came to an end. But no not with Lao women 😊 Now it’s really just getting started. On the way home, we made a quick stop at a shop and a bag full of beer Lao and ice made its way into the car. Now it’s really just getting started and it was the funniest bus ride we’ve ever had.

Tak Bat is a kind of alms gathering of the monks of Luang Prabang. Every morning they make theire way from the temple to the city to collect their gifts. It is a very touching tradition and in the morning there is a mystical mood. Everything is still so quiet and untouched it makes this ritual very special. The Buddhist people of Laos give the monks rice, food and money to show their gratitude that they are able to be on the side to be able to give and to whom can give to another has a good karma. We have come closer to Buddhism in Laos and I must say of all the beliefs and rituals that we have now got to know around the whole world, Buddhism appeals to me the most. What fascinated me is again what a fulfillment the Lao people have and show. It is actually a simple recipe, because they believe in the rebirth. That means they are now satisfied with the life they have received, though it may be a poor life with little, but if they make the best of this life and are satisfied the next life they get will be easier. Where we often think, we have only one life and get a lot of pressure to get the best and most out to every experience and to everything as we only have one life. Where that lead to stress and frustration. I believe in Laos that they do not know the burnout illness.

And now my personal highlight at the Elephant Village Sanctuary & Resort. http://www.elephantvillage-laos.com/tours/

To spend half a day with the elephants was a fascinating experience. Who is in Luang Prabang should do it and the elephants are treated very well in the elephant village. It has lots of other elephant camps but the only good one is the elephant village so check it out that you go to the right place. You ride on the neck of the elephant without a seat on the back which is much more comfortable for the elephant. Each elephant has his own mahout that lives with him. The Mahouts communicate only with words with their elephants without the terrible wooden sticks. The elephants were saved from very difficult conditions where they had to work all their life. The Elephant Village gives them a great future. They work until 13:00 and in the afternoon, they go into the jungle where they can spend the rest of the day with leisure time and can meet their natural needs.

Have you ever seen an elephant from above? No, it also frightened me, hahaha.

We really enjoyed Luang Prabang, there is much to do and see, so who is travelling through Laos absolutely needs a loooong stop in Luang Prabang.

Wir sind Millionäre

Von Phnom Penh sind wir nach Laos geflogen und in der Hauptstadt Vientiane als erstes Untergekommen. Eigentlich wollten wir 2 Tage die Stadt erkunden und danach mit dem Bus weiter nach Vang Vieng gehen doch nach einer heftigen Nacht mit Durchfall und Erbrechen schafften wir es nicht weiter zu fahren und mussten unseren Aufenthalt um einen Tag verlängern. Glücklicherweise war es bei beiden schnell aber heftig und wir fühlten uns nach einem Tag ruhe wieder kräftig genug um die Bus fahrt in Angriff zu nehmen. Vientiane hat uns nicht so gut gefallen, es ist eine grosse Stadt mit wenig Sehenswürdigkeiten, also nicht unbedingt ein Muss dahin zu fahren aber meisten kommt man dicht Drumherum. Wer aber trotzdem da ist sollte unbedingt ins COPE Museum das einem über die Mienen und Bomben Kambodschas aufklärt und sehr spannend ist.

Nach langem Reisen geht man in Laos an den Bankomat und bezieht 2 ein halb Millionen aus der Maschine. Unglaublich nach so langem Reisen sind wir plötzlich Millionäre und was man für das Geld bekommt ist noch verrückter. Kaum zu glauben das Vietnam noch günstiger sein soll. Troztdem kommen wir eher Arm zurück in die Schweiz, aber keiner kann uns diese Erlebnisse und Eindrücke mehr nehmen, also denke ich das wir reicher als jeder Schweizer-Millionär sind. Nach 5h Busfahrt sind wir in Vag Vieng angekommen wo wir 2 Tage in einem Bungalow Übernachten in den Bearlin Bungalows was wirklich sehr toll war und etwas ausserhalb der Stadt. Später blieben wir noch im Riverside für 2 Nächte und genossen etwas Luxus in Mitte Laos. Vang Vieng ist bekannt als Party Dorf für Tubing und Alkohol. Doch der Staat hat den Alkohol verbannt da zu viele Menschen ums Leben kamen uns jetzt ist es ein ruhiges Dorf und bekannt für Kajaken, Wandern und andere Sportarten. Wir buchten eine Tour mit dem Kajak was sehr schön war, denn Vang Vieng ist von Karstgebirge umgeben und dies kommt auf dem Fluss richtig schön zur Geltung. Mit dem Fahrrad sind wir zu der Blue Lagoon geradelt wo sich die Japaner und Koreaner mit Schwimmwesten vom Baum in die Lagune fallen lassen. Also wirklich fallen lassen! Ein lustiges Erlebnis um zuzuschauen und der weg mit dem Fahrrad ist toll. Später sind wir noch zum Aussichtpunkt hoch gewandert. Ein unglaublich Steiler weg und nicht wirklich der einfachste also gutes Schuhwerk ist angesagt. Wir genossen das Dorf und machten uns nach 4 Tage auf den Weg nach Luang Prabang. Doch bevor wir da ankommen steht die schlimmste Busfahrt vor uns die wir je hatten. 8h lang über eine Passstrasse mit dem aggressivsten Fahrer. Mit unserem Car haben wir Autos, Minivans und Roller in allen Kurven überholt und sind Hupend 8h die schöne Landschaft hoch und runtergefahren. Das hastige Bremsen des Fahrers schoss allen schnell auf dem Magen bis das eine Mädchen neben uns die ganze Fahrt erbrechen musste. Wc Pause? Was ist das? Alle Passagiere fragten ständig nach Wc pausen. Doch unser Fahrer fuhr einfach weiter bis plötzlich alle Aufstanden und ihm zuschrien das er anhalten soll. Nach 5h eine kurze Wc Pause und die Horrorfahrt ging weiter. Glücklicherweise sind wir wohlauf mit einigen schrecken und minus einem Huhn gut in Luang Prabang angekommen.

We are millionaires

From Phnom Penh we flew to Cambodia and settled in the capital Vientiane. Actually, we wanted to explore the city for 2 days and then continue by bus to Vang Vieng but after a brutal night with diarrhea and vomiting we could not drive further and had to extend our stay by one day. Luckily, it was quick and fast for both of us and after a day of rest we felt strong enough again to take the bus ride. In Vientiane there is not so much to see , it is a big city with few sights, so not necessarily a must to drive there but mostly there is no other way. But whoever is there, should definitely go to the COPE Museum, which will help you to get an overview of the mines and bombs of Cambodia and it is very interesting.

After long journey, we had to go to the ATM in Laos where we got 2 half million in cash from the machine. Unbelievable after such a long journey we are suddenly millionaires and what you get for the money is even more crazy. Hardly to believe that Vietnam should be even cheaper. In the meantime, we are more likely to come back to Switzerland as poor people, but no one can take this experience away from us, so I think that we are richer than any Swiss millionaire. After 5h bus trip we arrived in Vag Vieng where we spent 2 days in a bungalow in the Bearlin Bungalows which was really great and a bit out of town. Later we stayed at the Riverside for 2 nights and enjoyed some luxury in the middle

of Laos. Vang Vieng is known as a party village for tubing and alcohol. However, the state has banished the alcohol since too many people were killed as now it is a quiet village and known for kayaking, hiking and other sports. We booked a tour with the kayak which was very nice, because Vang Vieng is surrounded by karst mountains and on the river its really beautiful to see the whole surrounding. By bike, we went to the Blue Lagoon where the Japanese and Koreans drop with the lifejackets from the tree into the lagoon. They really just drop down! A fun experience to watch and the bike ride is great. Later we went up to the viewpoint. An incredibly steep way and not really the simplest so good shoes is announced. We enjoyed the village and after four days we made our way to Luang Prabang. But before we arrive there, we had the worst bus ride ahead of us. 8h long over a pass road with the most aggressive driver. With our big bus, we overtook cars, minivans and scooters in every sharp corner and of we went tooting 8h through the beautiful landscape up and down the pass road. The hasty braking of the driver shot everyone quickly on the stomach until the one girl beside us had to vomit the whole ride. Toilet break? What’s this? All passengers were constantly asking for break a toilet break. But our driver simply continued on until suddenly all the passengers stood up and screamed at him that he should stop. After 5h a short toilet break and the horror trip went on. Luckily, we are well, with some scares and minus a chicken we arrived in Luang Prabang.

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